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C'est une nuit cauchemardesque qu'a vécue la région de Leiria, dans le centre du Portugal. Un feu de forêt d'une «violence inouïe» a fait au moins 62 morts et une cinquantaine de blessés, samedi 17 juin. Dimanche midi, le feu était toujours actif sur quatre fronts, dont deux particulièrement difficiles, dans cette région recouverte d'eucalyptus et de pins.

 

Au moins trente des victimes ont été retrouvées mortes dans leurs voitures sur la route nationale IC8, où elles ont été piégées par les flammes, a précisé le secrétaire d'Etat aux Affaires intérieures, Jorge Gomes. Dix-sept victimes ont également été retrouvées à proximité de leur véhicule, tentant d'échapper au brasier.
«C'est sans doute la plus grande tragédie que nous ayons connue ces dernières années sur le front des incendies de forêt», a déclaré, ému, le premier ministre portugais, Antonio Costa. Le président de la région, Fernando Lopes, a décrit une situation «catastrophique», dont l'ampleur reste difficile à déterminer car des villages restaient inaccessibles dimanche midi (hier, ndlr).
Cinq pompiers ont été hospitalisés, a fait savoir le président de la Ligue des pompiers, au journal portugais Correio da Manha. Deux d'entre eux sont dans un état jugé critique par les médecins.
Le feu s'est déclaré samedi peu avant 15 heures locales (16 heures à Paris) dans la commune de Pedrogao Grande, une zone montagneuse du district de Leiria. Selon le premier ministre, des orages secs sont à l'origine de cet incendie, et la piste criminelle a rapidement été écartée. Le Portugal a subi samedi une forte canicule, avec des températures dépassant les 40 degrés dans plusieurs régions. L'incendie s'est déclaré près de Pedrogao Grande, au centre du Portugal.
D'après le secrétaire d'Etat à l'intérieur, les flammes se sont propagées «avec beaucoup de violence» et «de façon inexplicable», évoluant alors sur quatre fronts. Plusieurs villages ont été touchés et un plan d'évacuation a été mis en œuvre pour certains d'entre eux. «Cela ne semble pas réel... C'est un véritable enfer, nous n'avons jamais rien vu de tel», a déclaré à la presse Valdemar Alves, le maire de Pedrogao Grande.
Plus de 800 pompiers, 257 véhicules et trois Canadair étaient mobilisés hier matin pour lutter contre cet incendie, selon le site de la protection civile, qui restait très actif hier matin, avec quatre fronts dont deux violents. Deux Canadair espagnols ont été dépêchés sur place hier matin pour appuyer les pompiers portugais.

R. I. et AFP

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